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法云寺历史
2014-11-28 10:04:47

                                                                                  作者:柯万英 
      2010年,响肠镇领导陈东先生要将法云寺申报国保单位,请我写一个关于法云寺的材料,我绞尽脑汁,花了四天的时间,在网上广泛搜查中国古塔历史,最后得出重要结论:坐落于安庆市岳西县响肠镇,
建于东晋十年(公元326年)的法云寺千佛塔,列中国现存古塔第四位,是中国佛教文化珍贵遗址2013年5月批准为第七批中华人民共和国重点文物保护单位。

明朝天顺六年直隶安庆志》载:冲法云寺在治西一百里,东晋咸和元年童师菩萨创,洪武七年僧广敬重建。” 

清朝《安庆府志》记载:后山寺,在清朝乡,县北八十里,一名法云寺,晋创明末寇焚。” 清朝重修法云寺碑记称:……潜北后山寺,古名法云,浮屠七级,建自东晋咸和年间(326334),罗列磙子石诸灵迹,而世祀菩萨于大殿,咸丰之际,劫火四起,塔存而庙宇皆毁……

宝塔是佛教产物,魏晋南北朝是中国佛教全盛时期,各地大兴佛塔,皖县(潜山县)造有太平、西门千佛塔、资福寺塔四塔。响肠法云寺千佛塔即建于此时。此塔为楼阁式建筑,底座宽3.4米,高29米余,青砖垒砌,四方、七级、中空,每层有腰檐、栏顶、普柏枋、圭形门,塔壁内外有砖龛560个,每龛雕有一大二小三尊微型佛像,共计1680尊,故名千佛塔。古塔多为六方、八方、圆形,而四方古塔全国仅存十余座,千佛塔历史仅次于“万塔之首”——洛阳白马寺齐云塔,比西安大雁塔尚早300年。全国现存名古塔2000余座,晋代以前宝塔寥寥无几,千佛塔在全国古塔中排名第四,因此,堪称世界文化瑰宝。有着华东第一塔的美称。

佛教初入中国时,与传统的儒教、道教常有冲突。为了生存,佛教与儒教、道教相妥协。千佛塔北面有菊花、莲花、太极图三种图案,象征着儒教、佛教和道教。三种教义不同的文化印记并存于一处宗教场所,十分特别。由此可以推知,当时儒、道、佛都曾在法云寺活动,三教高人齐集法云寺中,共同研讨教义,交流教旨。因此,法云寺千佛塔又极具宗教研究价值。

千余年来,法云寺曾蒙古军、张献忠、太平军度战火,而宝塔仍存,大殿拆于1952年。随着思想解放,宗教开放,近年来,四方信士捐款,国家大力投资,古寺有所扩建,2009年古塔又得到全面修缮。

 公元574年,北周武帝灭佛,禅宗面临劫难,二祖神光慧可受达摩心法,由嵩山少林持佛、佛像南下,一路上过着艰苦的逃难生活,在主簿镇二祖山那个荒凉的山洞里坐禅数月。今山中尚有“二祖洞”“祖师殿”遗址。当时的响肠镇属于陈朝晋熙郡,陈朝对佛教较为宽容。陈太建九年(577年)二祖辗转来到响肠(距二祖山60余里),见法云寺庙宇森严,宝塔肃穆,遂卓锡于此,后转往皖公山、司空山传法。公元579年冬,北周夺取了陈朝江北之地,二祖计划出走; 581年,杨坚夺取了北周政权,建立了隋朝,二祖因此得以继续在法云寺、司空山、皖公山一带布道传法。从此,法云寺成了中华佛教界一处圣地。

古书《传灯录》称:“初祖达磨传法给二祖之后,自于少林托化西归,二祖慧可于是一边随宜传法,度化众生,一边寻求法嗣,以付祖衣。”。隋开皇二年,二祖在司空山禅宗衣钵、《楞伽经》传给了三祖僧璨;僧璨至山谷寺(天柱山三祖寺)再传四祖道信道信于黄梅双峰传五祖弘忍弘忍在黄梅传六祖慧能一百余年禅宗衣钵大别山平静发育成熟,应验了达摩祖师“一花开五叶,五叶结正果”的预言。不可否认,法云寺为困难时期的二祖慧可提供了最好的安身之所,为中国佛教搭起了一座联通南北的桥梁。

法云寺旧碑记称:“世祀菩萨于大殿”,指明了法云寺主供地藏王菩萨。唐高宗四年(653),新罗国王子金乔觉,因宫廷变故,骨肉相残,而悲愤出家。为求佛法真传,他渡海入唐,云游四方。金乔觉因喜爱法云寺地僻人稀,禅境清幽,于是在此拜师学法,以求正果;转至九华,栖居岩洞,修行布道。金乔觉九十九岁圆寂后,因其法名金地藏,被人们尊为地藏王菩萨。因为金乔觉曾经卓锡于此,所以世代供奉地藏王菩萨。

   法云寺位于司空山二祖道场,与天柱山三祖道场之间,是长江两岸佛教的一处重要驿站。自神光慧可、金乔觉卓锡以来,历代均有大德高僧在此设立道场,弘扬佛法。法云寺鼎盛于唐朝,其时方圆百里庵堂庙宇皆为其脚庵。

现在,千佛塔景区保护面积1200亩,生态良好,四周山麓树木葱茏,珍禽啼鸣;寺后林间处处奇石,泉水叮咚;塔前百亩人工湖,鸥飞鹭翔,现作放生池加以保护;寺边杂树生花,竹木掩映,塔影湖光,风景旖旎。关于法云寺山中怪石、林间鸟兽、千年宝塔,以及佛教的美丽传说,足以写出一本故事集。今法云寺远近闻名,游人香客,络绎不绝。

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